La psychologie de la peur

La psychologie de la peur

Selon la recherche en psychologie, la peur est une émotion primitive qui implique une réponse biochimique universelle et une réponse émotionnelle individuelle élevée. La peur nous avertit sur la présence d'un danger ou de la menace de préjudice, que ce danger soit physique ou psychologique.

Parfois, la peur provient de réelles menaces, mais elle peut également provenir de dangers imaginés. Bien que la peur soit une réponse naturelle à certaines situations, elle peut également entraîner une détresse et une perturbation lorsqu'elles sont extrêmes ou hors de proportion avec la menace réelle.

La peur peut également être un symptôme de certains problèmes de santé mentale, notamment le trouble panique, le trouble d'anxiété sociale, les phobies et le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

La peur est composée de deux réactions primaires à un certain type de menace perçue: biochimique et émotionnel.

Réaction biochimique

La peur est une émotion naturelle et un mécanisme de survie. Lorsque nous affronterons une menace perçue, nos corps réagissent de manière spécifique. Les réactions physiques à la peur comprennent la transpiration, l'augmentation de la fréquence cardiaque et les niveaux élevés d'adrénaline qui nous rendent extrêmement alertes.

Cette réponse physique est également connue sous le nom de réponse «combat ou fuite», avec laquelle votre corps se prépare à entrer au combat ou à s'enfuir. Cette réaction biochimique est probablement un développement évolutif. C'est une réponse automatique qui est cruciale pour notre survie.

Réponse émotionnelle

La réponse émotionnelle à la peur, en revanche, est très personnalisée. Parce que la peur implique certaines des mêmes réactions chimiques dans notre cerveau que les émotions positives comme le bonheur et l'excitation, ressentir la peur dans certaines circonstances peut être considérée comme amusante, comme lorsque vous regardez des films effrayants.

Certaines personnes sont des demandeurs d'adrénaline, prospèrent sur des sports extrêmes et d'autres situations de sensations fortes qui provoquent la peur. D'autres ont une réaction négative au sentiment de peur, en évitant à tout prix des situations provoquant la peur.

Bien que la réaction physique soit la même, l'expérience de la peur peut être perçue comme positive ou négative, selon la personne.

Symptômes de peur

La peur implique souvent des symptômes physiques et émotionnels. Chaque personne peut ressentir la peur différemment, mais certains des signes et symptômes courants comprennent:

  • Douleur thoracique
  • Des frissons
  • Bouche sèche
  • Nausée
  • Rythme cardiaque rapide
  • Essoufflement
  • Transpiration
  • Tremblant
  • Estomac renversé

En plus des symptômes physiques de la peur, les gens peuvent éprouver des symptômes psychologiques d'être dépassés, bouleversés, hors de contrôle ou un sentiment de mort imminente.

Diagnostiquer la peur

Parlez à votre médecin si vous ressentez des sentiments de peur persistants et excessifs. Votre médecin peut effectuer un examen physique et effectuer des tests de laboratoire pour vous assurer que votre peur et votre anxiété ne sont pas liées à une condition médicale sous-jacente.

Votre médecin posera également des questions sur vos symptômes, notamment depuis combien de temps vous les avez, leur intensité et les situations qui ont tendance à les déclencher. Selon vos symptômes, votre médecin peut vous diagnostiquer un type de trouble d'anxiété, comme une phobie.

Phobies

Un aspect des troubles de l'anxiété peut être une tendance à développer une peur de la peur. Là où la plupart des gens ont tendance à ressentir la peur que lors d'une situation perçue comme effrayante ou menaçante, ceux qui vivent avec des troubles anxieux peuvent avoir peur qu'ils ressentent une réponse à la peur. Ils perçoivent leurs réponses de peur comme négatives et font tout leur possible pour éviter ces réponses.

Une phobie est une torsion de la réponse normale de la peur. La peur est dirigée vers un objet ou une situation qui ne présente pas un véritable danger. Bien que vous reconnaissions que la peur est déraisonnable, vous ne pouvez pas aider la réaction. Au fil du temps, la peur a tendance à s'aggraver au fur et à mesure que la réponse à la peur de la peur s'installe.

Différences entre la peur et les réponses de la phobie

Causes de peur

La peur est incroyablement complexe et il n'y a pas de cause principale. Certaines craintes peuvent résulter d'expériences ou de traumatismes, tandis que d'autres peuvent représenter une peur de quelque chose d'autre entièrement, comme une perte de contrôle. Pourtant, d'autres craintes peuvent se produire parce qu'elles provoquent des symptômes physiques, comme avoir peur des hauteurs parce qu'ils vous font vous sentir étourdi et malade à votre estomac.

Certains déclencheurs de peur communs comprennent:

  • Certains objets ou situations spécifiques (araignées, serpents, hauteurs, vol, etc.)
  • Événements à venir
  • Événements imaginés
  • De vrais dangers environnementaux
  • L'inconnu

Certaines craintes ont tendance à être innées et peuvent être influencées par évolution car elles aident à la survie. D'autres sont appris et sont liés à des associations ou des expériences traumatisantes. 

Types de peur

Certains des différents types de troubles anxieux caractérisés par la peur comprennent:

  • Agoraphobie
  • Désordre anxieux généralisé
  • Trouble panique
  • Trouble de stress post-traumatique (SSPT)
  • Trouble d'anxiété de séparation
  • Trouble d'anxiété sociale
  • Phobie spécifique
Liste des phobies: phobies communes de A à Z

Traitement de la peur

L'exposition répétée à des situations similaires conduit à la familiarité, ce qui peut réduire considérablement à la fois la réponse à la peur. Cette approche constitue la base de certains traitements de phobie, qui dépendent de la minimisation lentement de la réponse de la peur en lui faisant sentir familier.

Les traitements de phobie basés sur la psychologie de la peur ont tendance à se concentrer sur des techniques telles que la désensibilisation systématique et les inondations. Les deux techniques fonctionnent avec les réponses physiologiques et psychologiques de votre corps pour réduire la peur.

Désensibilisation systématique

La désensibilisation systématique implique d'être progressivement conduites à travers une série de situations d'exposition. Par exemple, si vous avez peur des serpents, vous pouvez passer la première session avec votre thérapeute à parler de serpents.

Lentement, au cours des séances suivantes, votre thérapeute vous conduirait en regardant des photos de serpents, en jouant avec des serpents jouets et éventuellement une manipulation d'un serpent en direct. Ceci est généralement accompagné d'apprendre et d'appliquer de nouvelles techniques d'adaptation pour gérer la réponse à la peur.

Inondation

Ceci est un type de technique d'exposition qui peut être assez réussi. Inondation en fonction de la prémisse que votre phobie est un comportement appris et vous devez le désapprendre.

Avec les inondations, vous êtes exposé à une grande quantité d'objet redouté ou exposé à une situation redoutée pendant un temps prolongé dans un environnement sûr et contrôlé jusqu'à ce que la peur diminue. Par exemple, si vous avez peur des avions, vous continueriez en un seul.

Le but est de vous faire passer l'anxiété écrasante et la panique potentielle à un endroit où vous devez affronter votre peur et finalement réaliser que vous êtes bien. Cela peut aider à renforcer une réaction positive (vous n'êtes pas en danger) avec un événement redouté (être dans le ciel dans un avion), vous faisant finalement dépasser la peur.

Bien que ces traitements puissent être très efficaces, il est important que de telles approches de confrontation soient entrepris uniquement avec les conseils d'un professionnel de la santé mentale formée.

Faire face à la peur

Il y a aussi des étapes que vous pouvez prendre pour aider à faire face à la peur dans la vie quotidienne. De telles stratégies se concentrent sur la gestion des effets physiques, émotionnels et comportementaux de la peur. Certaines choses que vous pouvez faire comprennent:

  • Obtenir le soutien social. Avoir des personnes de soutien dans votre vie peut vous aider à gérer vos sentiments de peur.
  • Pratiquez la pleine conscience. Bien que vous ne puissiez pas toujours empêcher certaines émotions, être conscient peut vous aider à les gérer et à remplacer les pensées négatives par des pensées plus utiles.
  • Utilisez des techniques de gestion du stress comme une respiration profonde, une relaxation musculaire progressive et une visualisation.
  • Prends soin de ta santé. Mangez bien, faites de l'exercice régulier et dormez suffisamment chaque nuit.

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Hébergé par la rédactrice en chef et thérapeute Amy Morin, LCSW, cet épisode du podcast Mink Well partage une stratégie pour vous aider à trouver du courage lorsque vous en avez le plus besoin. Cliquez ci-dessous pour écouter maintenant.

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Résumé

La peur est une émotion humaine importante qui peut vous aider à vous protéger du danger et à vous préparer à agir, mais cela peut également conduire à des sentiments d'anxiété plus durables. Résultats Les moyens de contrôler votre peur peuvent vous aider à mieux faire face à ces sentiments et à empêcher l'anxiété de s'installer.

Si vous ou un être cher aux prises avec des peurs, des phobies ou de l'anxiété, contactez la ligne nationale de l'administration nationale de la toxicomanie et de la santé mentale (SAMHSA) au 1-800-662-4357 pour des informations sur les installations de soutien et de traitement dans votre région.

Pour plus de ressources de santé mentale, consultez notre base de données nationale sur les lignes d'assistance.

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