Comprendre la théorie de l'échange social en psychologie

Comprendre la théorie de l'échange social en psychologie

Qu'est-ce que la théorie de l'échange social?

La théorie de l'échange social est un concept basé sur l'idée que le comportement social est le résultat d'un processus d'échange. Selon cette théorie, les gens pèsent les avantages et les risques potentiels de leurs relations sociales. Lorsque les risques l'emportent sur les récompenses, ils termineront ou abandonnent la relation. Le but de cet échange est de maximiser les avantages et de minimiser les coûts.

La plupart des relations sont composées d'une certaine quantité de concessions. L'échange social suggère que c'est la valorisation des avantages et des coûts de chaque relation qui déterminent si nous choisissons ou non de poursuivre une association sociale.

Cette théorie de l'interaction sociale a été utilisée dans une variété de domaines, notamment la sociologie, la psychologie et même l'économie.

L'un des exemples les plus élémentaires de la théorie de l'échange social est en cours de demande à une date. Si vous sentez que les avantages de la date à l'emplacement des coûts (il y a plus d'avantages que d'inconvénients), vous diras oui. Inversement, si les coûts l'emportent sur les avantages (plus d'inconvénients que les avantages), vous diras probablement non.

Histoire

La notion de «comportement social comme échange» a d'abord été identifiée par le sociologue américain George C. Homans en 1958. Homans a été un pionnier de la sociologie comportementale et a occupé plusieurs rôles de distinction dans sa carrière, notamment en tant que président de l'American Sociological Association (1963 à 1964) et président du Département de sociologie de Harvard (1970 à 1975).

Homans est connu pour être plutôt fait. Par exemple, bien qu'un sociologue lui-même, si on lui demande, il répondrait que "la plupart des théoriciens sociologiques sont des idiots."

D'autres chiffres qui ont contribué au développement de la théorie de l'échange social d'Homans, bien que de différentes manières, étaient John Thibaut, Harold Kelley et Peter Blau. Thibaut et Kelley étaient tous deux des psychologues sociaux et Blau était sociologue et théoricien.

Alors que Homans approchait de l'étude de l'échange social en commençant par des groupes, puis en travaillant aux individus, Thibaut et Kelley ont commencé avec des individus et ont travaillé aux groupes. Blau s'est abonné à aucune de ces approches, avertissant plutôt que les aspects de l'échange social ne devraient pas être aveuglés par la psychologie.

Quels sont les concepts clés de la théorie de l'échange social?

Pour vraiment comprendre la théorie de l'échange social, il faut reconnaître les aspects sur lesquels il est basé.

Coûts vs. Avantages

La théorie de l'échange social suggère que nous prenons essentiellement les avantages d'une relation et soustrayons les coûts afin de déterminer combien il vaut.

  • Frais Impliquez des choses que vous considérez comme des négatifs, comme devoir mettre de l'argent, du temps et des efforts dans une relation. Par exemple, si vous avez un ami qui vous emprunte toujours de l'argent et ne le rembourse pas, cela pourrait être considéré comme un coût élevé.
  • Avantages Les choses que vous retirez de la relation, comme le plaisir, l'amitié, la compagnie et le soutien social. Votre ami est peut-être un peu un freeloader, mais apportez beaucoup de plaisir et d'excitation à votre vie. Alors que vous déterminez la valeur de l'amitié, vous pourriez décider que les avantages l'emportent sur les coûts potentiels.

Les relations positives sont celles dans lesquelles les avantages l'emportent sur les coûts. Des relations négatives se produisent lorsque les coûts sont supérieurs aux avantages.

Attentes et niveaux de comparaison

L'analyse coûts-avantages joue un rôle majeur dans le processus d'échange social, mais les attentes aussi. Alors que les gens pèsent les avantages par rapport aux coûts, ils le font en établissant un niveau de comparaison qui est souvent influencé par les expériences passées.

Par exemple, si votre partenaire romantique précédent vous a fait une douche d'affichages d'affection, votre niveau de comparaison pour votre prochaine relation sera assez élevé en ce qui concerne l'affection. Si votre prochain partenaire romantique a tendance à être plus réservé et moins émotif, cette personne pourrait ne pas mesurer vos attentes.

Si vous avez toujours eu de mauvaises amitiés, vos niveaux de comparaison au début d'une relation seront inférieurs à une personne qui a toujours eu des amis solidaires et attentionnés.

Les attentes peuvent également apparaître dans les relations de travail. La recherche indique qu'il existe une "attente de réciprocité" dans les milieux de travail entre la direction et le personnel. Si un employé ne pense pas que ses efforts sont réciproques des supérieurs, cela peut affecter son travail.

Impact de la théorie de l'échange social sur les relations

L'idée que les relations sont basées sur un échange peuvent affecter la façon dont nous nous rapportons avec les autres.

La phase de lune de miel

La durée d'une amitié ou d'une romance peut jouer un rôle dans le processus d'échange social. Au cours des premières semaines ou des mois d'une relation, souvent appelée la «phase de lune de miel», les gens sont plus susceptibles d'ignorer l'équilibre des échanges sociaux.

Les choses qui seraient normalement considérées comme un coût élevé sont rejetées, ignorées ou minimisées, tandis que les avantages potentiels sont souvent exagérés. Lorsque cette période de lune de miel prendra enfin une fin, il y aura souvent une évaluation progressive de l'équilibre des échanges.

À ce stade, les inconvénients deviennent plus apparents et les avantages commencent à être vus de manière plus réaliste. Ce recalibrage de l'équilibre des échanges pourrait conduire à la fin de la relation si l'équilibre est trop loin vers le côté négatif.

Les 4 étapes d'une relation

Évaluer les alternatives

Un autre aspect du processus d'échange social consiste à regarder des alternatives possibles. Après avoir analysé les coûts et les avantages et les contraster avec vos niveaux de comparaison, vous pourriez commencer à examiner d'autres options.

La relation peut ne pas être à la hauteur de vos niveaux de comparaison, mais lorsque vous étudiez les alternatives potentielles, vous pourriez déterminer qu'il est encore mieux que tout ce qui est disponible. En conséquence, vous pourriez réévaluer la relation en termes de ce qui peut maintenant être un niveau de comparaison un peu plus faible.

L'équité détermine la santé

Étant donné que la théorie de l'échange social est basée sur Give and Take, si cet échange de va-et-vient n'est pas considéré comme équitable, il peut affecter la santé de la relation. Le donneur principal peut ressentir un ressentiment tandis que le récepteur principal peut être criblé de culpabilité.

Si ce type d'échange ne se produit qu'une ou deux fois, cela n'aura probablement pas d'impact sur la relation. Cependant, si cela devient un schéma, des sentiments de ressentiment et de culpabilité peuvent commencer à construire, créant un point de discorde entre les deux.

Questions fréquemment posées

  • Qu'est-ce que la théorie de l'échange social dans la communication?

    La théorie de la communication de l'échange social dit que les gens communiquent avec les autres dans l'attente que leur communication sera également réciproque. Par exemple, si vous contactez quelqu'un lors d'un événement de réseautage, vous pourriez supposer qu'il répondra avec le même désir et l'enthousiasme.

    En savoir plus: communication dans les relations
  • Comment l'altruisme est-il facturé à la théorie de l'échange social?

    En règle générale, être altruiste signifie donner sans rien attendre en retour, ce qui contredit la base de l'échange social. Cependant, la recherche indique qu'il existe deux types d'altruisme: vrai et réciproque. Alors qu'un véritable altruiste donne uniquement à donner, un réciproque donne une certaine attente d'un retour.

    En savoir plus: qu'est-ce que l'altruisme?
  • Comment la théorie de l'échange social affecte-t-elle le racisme?

    Certains suggèrent que puisque la théorie de l'échange social a été conçue sur la base de la classe moyenne blanche, elle néglige les réalités des autres groupes de race. Cela aide à former la base du racisme systémique, forçant d'autres races à faire face à un système qui ne prend pas compte de leurs différences culturelles et d'être jugée négativement pour ces différences.

    En savoir plus: la psychologie du racisme