Qu'est-ce que l'agoraphobie?

Qu'est-ce que l'agoraphobie?

Qu'est-ce que l'agoraphobie?

Agoraphobie

L'agoraphobie est un trouble anxieux qui implique une peur extrême et irrationnelle d'être incapable d'échapper à une situation difficile ou embarrassante. Les gens craignent de ressentir une panique ou d'autres symptômes invalidants lorsqu'ils sont piégés dans un cadre public et incontournable.

L'agoraphobie se trompe parfois comme une peur de quitter la maison, mais elle est plus complexe. Le trouble est marqué par une anxiété qui amène les gens à éviter les situations où ils pourraient se sentir paniqués, piégés, impuissants ou embarrassés. Il peut se produire seul ou à côté d'un autre problème de santé mentale, comme le trouble panique.

Cette peur conduit souvent à des comportements d'évitement persistants, dans lesquels la personne commence à rester à l'écart des lieux et des situations dans lesquelles ils craignent que la panique puisse se produire. Par exemple, une personne atteinte de l'agoraphobie peut éviter de conduire une voiture, laisser le confort de la maison, faire du shopping dans un centre commercial, voyager en avion ou simplement être dans une zone bondée.

En raison de ces comportements d'évitement, la vie d'une personne atteinte de l'agoraphobie peut devenir très restrictive et isolée-affectant de sa vie personnelle et professionnelle. Par exemple, les peurs accrues et les comportements d'évitement peuvent rendre difficile pour une personne atteinte de l'agoraphobie de voyager pour le travail ou de visiter la famille et les amis. Même les petites tâches, comme aller au magasin, peuvent devenir extrêmement difficiles.

La peur et l'évitement peuvent devenir si graves avec l'agoraphobie que la personne atteinte de la phobie se limite à leur domicile. Heureusement, les symptômes agoraphobes peuvent être traités.

Agoraphobie et peur de quitter la maison

Symptômes de l'agoraphobie

Les symptômes de l'agoraphobie peuvent inclure:

  • Avoir peur de quitter la maison
  • Avoir peur des espaces ouverts, des ponts ou des centres commerciaux
  • Peur des espaces ou des bâtiments fermés
  • Peur de quitter la maison ou d'être dans des situations sociales seules
  • Peur de perdre le contrôle dans un lieu public
  • La peur des lieux où l'évasion pourrait être difficile
  • Peur des transports publics

Ces situations déclenchent presque toujours une réponse d'anxiété qui est hors de proportion au danger réel présenté par la situation.

Les crises de panique précèdent souvent le début de l'agoraphobie. Lorsqu'il est obligé de supporter une situation redoutée, une personne peut ressentir une attaque de panique qui provoque des symptômes, notamment:

  • Douleur thoracique
  • Des frissons
  • Diarrhée
  • Vertiges
  • Sentiments d'étouffement
  • Sentiments d'irréalité
  • Nausée
  • Engourdissement
  • Rythme cardiaque rapide
  • Essoufflement
  • Transpiration
  • Tremblant
Les symptômes de l'agoraphobie

Types d'agoraphobie

Bien que de nombreuses personnes atteintes d'agoraphobie auront également un trouble panique, il est possible de se diagnostiquer avec de l'agoraphobie sans avoir d'antécédents de trouble panique. Lorsque cela se produit, la personne a toujours peur d'être coincée dans une situation où l'évasion serait difficile ou humiliante. Cependant, ils ne craignent généralement pas d'avoir des crises de panique à part entière.

Ils peuvent plutôt avoir peur d'avoir un autre type de symptôme d'anxiété pénible ou d'autres problèmes physiques intenses, tels que des vomissements ou une migraine sévère. Par exemple, la personne peut avoir peur de perdre le contrôle de sa vessie en public ou à l'évacuation sans aucune aide.

Environ un tiers à la moitié des personnes diagnostiquées avec un trouble de la panique développera également l'agoraphobie. Le National Institute of Mental Health (NIMH) rapporte que l'agoraphobie se trouve à environ 0.9% des adultes dans le u.S. Population au cours d'une année donnée. Cette condition se développe généralement à l'âge adulte, bien qu'elle puisse émerger plus tôt à l'adolescence.

Agoraphobie vs. Autres phobies

Les comportements d'évitement présents dans l'agoraphobie diffèrent des critères de diagnostic d'une phobie spécifique. Par exemple:

  • Une personne atteinte de l'agoraphobie peut éviter de voyager en avion en raison de la peur d'avoir une crise de panique sur un avion et pas nécessairement en raison de l'aérophobie, ou de la peur de voler.
  • Une personne atteinte d'agoraphobie peut éviter la foule, craignant l'embarras d'avoir une crise de panique devant beaucoup de gens. Une telle peur n'est pas la même.

Causes de l'agoraphobie

Les causes exactes de l'agoraphobie ne sont pas connues, mais il existe un certain nombre de facteurs de risque qui peuvent augmenter votre risque de développer cette condition. Ceux-ci inclus:

  • Avoir un autre trouble anxieux, comme un trouble d'anxiété généralisé ou un trouble d'anxiété sociale
  • Une autre phobie
  • Une histoire familiale de l'agoraphobie
  • Une histoire d'abus ou de traumatisme
  • Chimie du cerveau
  • Faible estime de soi ou dépression

Les associations apprises peuvent également jouer un rôle dans le développement de l'agoraphobie. Éprouver une attaque de panique dans une certaine situation ou un certain cadre peut entraîner une crainte qu'une telle réaction se reproduise à l'avenir.

Dans certains cas, le trouble de stress post-traumatique (SSPT) peut contribuer au développement de l'agoraphobie. Le SSPT peut se produire après un événement traumatisant et entraîner des symptômes d'hypervigilance et d'anxiété, ce qui peut conduire à l'apparition de l'agoraphobie.

Des périodes d'isolement prolongées peuvent augmenter le risque de développer l'agoraphobie. Par exemple, la peur causée par la pandémie Covid-19 combinée à l'isolement causée par la distanciation sociale et les quarantaines a augmenté l'anxiété pour de nombreux Américains. Les experts en santé mentale pensent que les répercussions de ces événements peuvent avoir un effet durable sur le bien-être des adultes et des enfants pour les années à venir.

Diagnostic de l'agoraphobie

Pour recevoir un diagnostic d'agoraphobie, un professionnel de la santé évaluera vos symptômes et vérifiera les conditions médicales sous-jacentes qui pourraient provoquer ces symptômes. Vous pouvez être interrogé sur vos antécédents médicaux et vous serez interrogé sur la nature, la durée et la gravité de vos symptômes d'anxiété.

Des problèmes de santé mentale tels que l'agoraphobie sont diagnostiqués à l'aide de critères dans le "Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux" (DSM-5-TR). Le livre classe différents troubles mentaux et est publié par l'American Psychiatric Association.

Pour être diagnostiqué avec l'agoraphobie, vous devez:

  • Ont marqué la peur dans au moins deux situations différentes, telles que les espaces ouverts, les zones bondées ou les transports publics
  • La situation agoraphobe provoque presque toujours une réponse d'anxiété
  • Avoir peur qui est hors de proportion de la menace
  • Exposer des comportements d'évitement ou une détresse qui perturbe vos routines, votre travail, votre école et vos relations normales
  • Éprouver ces symptômes pendant au moins six mois

Les symptômes ne doivent pas non plus être mieux expliqués par une autre condition médicale ou mentale.

Traitement de l'agoraphobie

Si une personne développe une agoraphobie avec un trouble panique, les symptômes commencent généralement à se produire au cours de la première année où la personne commence à avoir des crises de panique récurrentes et persistantes. L'agoraphobie peut empirer si elle n'est pas traitée.

Pour les meilleurs résultats dans la gestion de l'agoraphobie et des symptômes de panique, il est important de demander un traitement dès que les symptômes surviennent. Les options de traitement incluent généralement une combinaison de médicaments et de psychothérapie.

Psychothérapie

L'approche thérapeutique peut inclure une désensibilisation systématique, dans laquelle la personne confronte progressivement les situations avec le soutien et les conseils de son thérapeute. Certaines recherches ont montré que l'intégration de la thérapie d'exposition au traitement psychodynamique a été bénéfique dans le trouble panique avec l'agoraphobie. Plusieurs fois, la personne s'en sortira mieux pour faire face à ses craintes si elle est accompagnée d'un ami de confiance.

Médicaments

Des médicaments peuvent également être prescrits pour aider à gérer certains symptômes de l'agoraphobie. Ces médicaments comprennent:

  • Antidépresseurs, y compris les inhibiteurs sélectifs de recapture de sérotonine (ISRS) tels que Prozac (fluoxétine) et zoloft (sertraline); Les inhibiteurs sélectifs de la sérotonine-noréphrine (SNRI) tels que l'effexor (Venlafaxine); et les antidépresseurs tricycliques (TCA) tels que le tofranil (imipramine) et l'anafranil (clomipramine)
  • Médicaments anti-anxiété, comme la klonopine (clonazépam) et le xanax (alprazolam)

Faire face à l'agoraphobie

En plus de demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale, il existe également des changements de style de vie qui peuvent vous aider à mieux gérer les symptômes de l'agoraphobie. Ceux-ci inclus:

  • Pratiquer des techniques de gestion du stress, telles que la respiration profonde, la visualisation et la relaxation musculaire progressive pour aider à réduire l'anxiété
  • Manger une alimentation saine et nutritive
  • Obtenir un exercice physique régulier
  • Éviter les drogues et l'alcool
  • Limiter l'apport de caféine

Grâce au soutien de la famille et des amis et de l'aide professionnelle, une personne atteinte d'agoraphobie peut gérer son état. Avec les médicaments et la psychothérapie, une personne atteinte d'agoraphobie peut s'attendre à finalement subir moins d'attaques de panique, moins de comportements d'évitement et un retour à une vie plus indépendante et active.

Si vous ou un être cher aux prises avec l'agoraphobie, contactez l'assistance nationale de l'administration des services de maltraitance et de santé mentale (SAMHSA) 1-800-662-4357 Pour plus d'informations sur les installations de soutien et de traitement dans votre région.

Pour plus de ressources de santé mentale, consultez notre base de données nationale sur les lignes d'assistance.

Comment faire face à l'agoraphobie

Questions fréquemment posées

  • Quelle est la fréquence de l'agoraphobie?

    Les National Institutes of Health (NIH) ont constaté que moins de 1% des rapports de la population ont de l'agoraphobie au cours des 12 derniers mois. De plus, les hommes et les femmes semblent avoir de l'agoraphobie à des taux presque égaux à 0.8% et 0.9% respectivement. Cependant, d'autres institutions de santé suggèrent que la prévalence peut être un peu plus élevée ou entre 1% et 2%.

  • Ce qui cause l'agoraphobie?

    La cause de l'agoraphobie n'est pas claire, bien que cette condition existe souvent avec un trouble panique. En fait, environ une personne sur trois souffrant d'un trouble panique développe également l'agoraphobie. Une histoire familiale de l'agoraphobie ou une histoire de traumatisme peut également contribuer au développement de l'agoraphobie.

  • Quelles sont les meilleures options de traitement pour l'agoraphobie?

    Généralement, une combinaison de psychothérapie et de médicaments fournit le meilleur résultat de traitement aux personnes atteintes d'agoraphobie. Cela dit, le traitement le plus efficace dépend de la gravité de la condition. Les changements de style de vie peuvent également aider à réduire les symptômes agoraphobes.